Archivio mensile:aprile 2014

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Un tesoro d’oro a Sveshtari

Un tesoro tutto d’oro degli antichi  Traci  è stato scoperto all’interno di una tomba  nel sito di Sveshtari, in Bulgaria,gli archeologi hanno rinvenuto un tesoro conservato in un contenitore di legno. Gli oggetti risalgono tra la fine del IV e l’inizio del III secolo a.C.                                           Tra i manufatti in oro riportati alla luce nella tomba  vi sono anche anelli – o spille – e dei piccoli busti femminili, che probabilmente ornavano degli abiti.   Gli oggetti sono stati scoperti nella tomba più grande delle 150 del sito, appartenente a una tribù della Tracia, i Geti.

La lavorazione dell’oro in Bulgaria ha una lunga storia: nel 1972,  venne scoperta casualmente una necropoli di 6.000 anni fa nei pressi di Varna ricca di tombe contenenti i più antichi corredi funerari realizzati nel prezioso metallo.

Più di altri oggetti rinvenuti nel tesoro, un anello o spilla in oro mostra chiaramente nella sua lavorazione l’influenza dello stile dei Greci, con cui i Traci intrattenevano fitti rapporti commerciali.

I Traci erano governati da un’aristocrazia guerriera che disponeva dei vasti giacimenti d’oro alla foce del Danubio. Strinsero intensi rapporti commerciali con i loro vicini, tra cui gli Sciti al Nord e i Greci al Sud, come si nota anche dall’influenza sulla manifattura degli oggetti.                      “Al culmine della loro civiltà i Geti produssero cose meravigliose”, dice la responsabile dello scavo Diana Gergova. “Dalle prime analisi la tomba poteva forse appartenere al sovrano Cothelas (o Gudila)”.

Un’altra tomba decorata del sito, quella di Sveshtari, è stata dichiarata Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO.

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In Cina il formaggio più antico del mondo

Il formaggio più antico del mondo è’ stato trovato sul collo e sul torace di alcune mummie sepolte in un deserto in Cina. Risalenti fino al 1615 a.C., i pezzi di materiale organico giollognolo hanno fornito prove dirette del più antico metodo di fermentazione di latticini. Gli individui furono probabilmente sepolti insieme al formaggio in modo da poterlo gustare anche nel mondo ultraterreno

Il formaggio di 3.600 anni è stato scoperto durante gli scavi archeologici effettuati tra il 2002 e il 2004 nel cimitero di Xiaohe, nel deserto di Taklamakan, sotto la guida di Idelisi Abuduresule, dell’Istituto di Archeologia di Ürümchi. La sepoltura era stata scoperta nel 1934 dall’archeologo svedese Folke Bergman, ed è uno dei siti archeologici sparsi nel bacino del Tarim. Il cimitero, costruito su una grande duna naturale, ospita centinaia di misteriose mummie con caratteristiche caucasiche, seppellite in bare di legno simili a barche capovolte. Dalla analisi del Dna si tratterebbe di una popolazione euro-asiatica.

L’area, con le sue sabbie saline e ultra-aride, estremamente calda in estate e fredda in inverno, ha fornito le perfette condizioni per la mummificazione naturale. Le bare erano coperte da diversi strati di pelle di vacca, che le ha sigillate da aria, acqua e sabbia come se fossero sottovuoto. Pelle e capelli, finiti dentro i corpi disidratati, sono rimasti quasi intatti, come i tessuti di lana, i semi di piante, i cesti tessuti con erba e pezzi di materiale organico intorno a collo e petto. Non è stato invece trovato alcun oggetto di ceramica associato alla produzione o al consumo di cibo.

I ricercatori guidati da Changsui Wang, dell’Accademia Cinese delle Scienze, hanno raccolto 13 campioni di materiale organico giallognolo da 10 tombe e mummie, tra cui la cosiddetta “Bellezza di Xiaohe”, una donna mummificata 3.800 anni fa avvolta in un raffinato sudario e con caratteristiche caucasiche quali naso lungo e capelli chiari. L’analisi delle proteine effettuata a Dresda ha mostrato che il materiale organico non era burro o latte, ma un formaggio prodotto con una sorta di kefir, una bevanda ottenuta fermentando il latte. L’analisi ha inoltre rivelato che il formaggio di Xiaohe non era stato fatto col caglio, un enzima estratto dall’intestino dei vitelli, usato sin dall’antichità per la cagliatura.

Il formaggio era invece stato prodotto miscelando il latte con un mix di Lactobacillus kefiranofaciens e altri batteri e fermenti. La tecnica è usata ancora oggi per produrre il formaggio di kefir, simile ai fiocchi di latte, e una bevanda probiotica al kefir priva di lattosio, un cibo con un sapore leggermente acido menzionato per la prima volta da Marco Polo nel XIII secolo. Per gli studiosi di tratta della prima pratica conosciuta di caseificazione, che persiste fino a oggi in un modo pressoché inalterato. La scoperta sposta la misteriosa storia del kefir fino al secondo millennio a.C., rendendolo il più antico metodo di fermentazione caseario conosciuto.

Commestibile per gli abitanti asiatici intolleranti al lattosio, il formaggio delle mummie era molto semplice da fare. La fermentazione del kefir non richiedeva l’uccisione del bestiame per ottenere l’enzima necessario alla cagliatura. Inoltre, il grasso del latte potrebbe essere stato fisicamente rimosso durante la produzione del formaggio, esattamente come si fa oggi comunemente nelle aree rurali della steppa euroasiatica e anche in Tibet.

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SCOPERTA IN BULGARIA LA PIU’ ANTICA “CITTA’” PREISTORICA D’EUROPA

Si tratta di un insediamento fortificato è vicino alla moderna città di Provadia .Sono state scoperte 294 tombe, molte delle quali contengono sofisticati esempi di gioielli in oro e rame, di vasellame (circa 600 pezzi, inclusi alcuni con pittura in oro), lame in pietra e in ossidiana, conchiglie e perline.
Gli archeologi ritengono che può essere considerata una vera e propria città era che aveva circa 350 abitanti ed è databile tra il 4700 e il 4200 aC. ,d appartengono alla cultura eneolitica di Varna, che è una variante locale del KGKVI.circa 1500 anni prima dell’inizio della civiltà greca.

La necropoli di Varna(in bulgaro Варненски некропол) è un sito archeologico localizzato nella zona industriale occidentale della città di Varna in Bulgaria. Si trova a circa mezzo km dal lago di Varna e a 4 km dal centro della città.
È considerato uno dei principali siti archeologici mondiali legati alla preistoria.

“Non stiamo parlando di una città come la città-stato greche, ma su ciò che tutti gli archeologi concordano che costituiva una forma di vera città nel V millennio aC,” ha affermato Vasil Nikolov, ricercatore dell’Istituto Nazionale di Archeologia della Bulgaria all’ agenzia di stampa AFP. Provadia è una località nei pressi di Varna, località del Mar Nero, e si ritiene sia stato un importante centro di produzione di sale.
La sua scoperta, nel nord-est della Bulgaria può spiegare l’enorme tesoro d’oro trovato nei dintorni della stessa Varna 40 anni fa.
I residenti usavano bollire l’acqua di una sorgente locale e utilizzandolo per creare mattoni di sale, che venivano scambiati ed utilizzati per conservare la carne.
Il sale era un bene estremamente prezioso, al momento, che secondo gli esperti potrebbe aiutare a spiegare le enormi pareti di pietra difensive che circondavano la città.
Gli scavi, a partire dal 2005, hanno scoperto i resti di case a due piani, una serie di pozzi utilizzati per i rituali, così come le parti di un cancello e strutture di un bastione.
Una piccola necropoli è stata scoperta presso il sito all’inizio di quest’anno ed è ancora in fase di studio da parte degli archeologi.
L’archeologo Krum Bachvarov dall’Istituto ha detto l’ultima scoperta è stata “estremamente interessante”.
“Le enormi pareti intorno all’insediamento, che sono stati costruite molto alte e in blocchi di pietra , non hanno finora nessun confronto in scavi di siti preistorici nel sud-est Europa”, ha detto ad AFP.
Simili miniere di sale vicino a Tuzla in Bosnia e Turda in Romania contribuiscono a dimostrare l’esistenza di una serie di civiltà che estraevano anche rame e oro nei Carpazi e nelle montagne balcaniche durante lo stesso periodo.
Il corrispondente di BBC Europa Nick Thorpe dice questa ultima scoperta quasi certamente spiega il tesoro trovato esattamente 40 anni fa, in un cimitero alla periferia di Varna, 35 km (21 miglia) di distanza, il più antico tesoro di oggetti d’oro trovati in tutto il mondo. Gli esperti ritengono che la chiave per lo sviluppo della città era il sale, che a quel tempo era prezioso come l’oro.
Gli archeologi hanno trovato un luogo dove presumibilmente il sale è stato prodotto dai vicini giacimenti di salgemma, alcune delle più estese nel sud-est Europa.
Scambiato con altri prodotti, il sale era molto apprezzato dalle tribù circostanti, ciò può spiegare perché antiche cache di gioielli in oro e oggetti rituali sono stati rinvenuti nella regione.
Una raccolta di 3000 oggetti d’oro trovato 40 anni fa in una necropoli nei pressi di Varna ha rappresentato il più antico tesoro dei tesori d’oro del mondo.
“In un momento in cui la gente non conosceva la ruota e il carro, queste persone spostavano enormi rocce e costruivano muri massicci. Perché? Qual era la motivazione di tanto impegno? La risposta è stata il sale,” ha detto a AFP Vasil Nikolov.
Come già detto il sale era un bene estremamente prezioso in tempi così remoti, sia necessario per la vita delle persone sia come metodo di scambio e moneta a partire dal VI millennio aC fino al 600 aC.

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La maschera del dio del sole dei Maya – El Zotz, Guatemala

Il Tempio del Sole notturno era un faro rosso sangue visibile per chilometri ,ornato con maschere giganti del dio Maya del sole come uno squalo, bevitore di sangue.Da lungo tempo perso nella giungla del Guatemala, il tempio  finalmente mostra le sue facce agli archeologi, rivelando nuovi indizi circa i regni rivali dei Maya.                                                                        Gli archeologi dell’Univerità del Texas hanno portato alla luce una serie spettacolare di maschere di stucco nella città Maya di El Zotz. Databili tra il 350 e il 400 a.C., queste maschere decoravano un tempio in cima alla piramide El Diablo, che commemora il fondatore della dinastia reale della città. Le maschere sono dipinte di rosso brillante e raffigurano divinità, tra cui il dio del sole.

A differenza degli imperi relativamente centralizzati come quello inca e Azteco, la  civiltà maya  era un’aggregazione sciolta di città stato.“Questa è stata una crescente presa di coscienza dal 1990, quando divenne chiaro che alcuni dei pochi regni erano più importanti di altri”, ha detto Stephen Houston  archeologo della Brown University , che ha annunciato la scoperta del nuovo tempio .El Zotz, in quello che oggi è il Guatemala, è stato uno dei regni più piccoli, ma a quanto pare intenzionato a fare una grande impressione.

I lati del tempio sono decorati con  maschere di stucco alte 1,5 metri che mostrano il volto del dio del sole cambiare mentre  attraversa il cielo nel corso di un giorno .

Una maschera rappresenta lo squalo, probabilmente un riferimento al sorgere del sole dei Caraibi a est.

Il sole di mezzogiorno è descritto come essere antico con gli occhi attraversati che hanno bevuto il sangue e una serie finale di maschere somiglia aigiaguari locali, che si svegliano dai loro sonni della giungla al crepuscolo

Nella cultura Maya il sole è strettamente associata a nuovi inizi e il dio del sole con la regalità. Così la presenza di volti solari su un tempio vicino a una tomba reale può significare che la persona sepolta all’interno è stato il fondatore di una dinastia il primo re di El Zotz.

E ‘un esempio di “come il sole stesso sarebbe stato innestato su l’identità dei re e delle dinastie che li seguono”.

Lo studioso Simon Martin della University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology( che non è stato coinvolto nel progetto)ha detto che le maschere  ritrovate nel tempio di  El Zotz sono “assolutamente uniche” e preziose, perché potrebbero aiutare a verificare le teorie circa le raffigurazioni Maya del dio sole.

“Abbiamo immagini del dio del sole nelle diverse fasi … ma non abbiamo mai trovato nulla che mette tutto insieme”.

“Abbiamo avuto per assemblare [la sequenza] da bit e pezzi di informazione e di fiducia solo che non  lo abbiamo capito bene. Questa potrebbe essere l’occasione per vedere tutta la scena”.

Il tempio è anche meravigliosamente ben conservato, ha aggiunto Martin, che lo rende una “vera miniera d’oro di informazioni.”

“Abbiamo visto alcuni luoghi dove interi edifici sono stati conservati,” ha detto.”Ma in genere ciò che accade è che un edificio viene distrutto e poi costruito su di esso, così quando si scava in un edificio non si trova molto della loro decorazione.”