Palenque_temple_1

La maschera del dio del sole dei Maya – El Zotz, Guatemala

Il Tempio del Sole notturno era un faro rosso sangue visibile per chilometri ,ornato con maschere giganti del dio Maya del sole come uno squalo, bevitore di sangue.Da lungo tempo perso nella giungla del Guatemala, il tempio  finalmente mostra le sue facce agli archeologi, rivelando nuovi indizi circa i regni rivali dei Maya.                                                                        Gli archeologi dell’Univerità del Texas hanno portato alla luce una serie spettacolare di maschere di stucco nella città Maya di El Zotz. Databili tra il 350 e il 400 a.C., queste maschere decoravano un tempio in cima alla piramide El Diablo, che commemora il fondatore della dinastia reale della città. Le maschere sono dipinte di rosso brillante e raffigurano divinità, tra cui il dio del sole.

A differenza degli imperi relativamente centralizzati come quello inca e Azteco, la  civiltà maya  era un’aggregazione sciolta di città stato.“Questa è stata una crescente presa di coscienza dal 1990, quando divenne chiaro che alcuni dei pochi regni erano più importanti di altri”, ha detto Stephen Houston  archeologo della Brown University , che ha annunciato la scoperta del nuovo tempio .El Zotz, in quello che oggi è il Guatemala, è stato uno dei regni più piccoli, ma a quanto pare intenzionato a fare una grande impressione.

I lati del tempio sono decorati con  maschere di stucco alte 1,5 metri che mostrano il volto del dio del sole cambiare mentre  attraversa il cielo nel corso di un giorno .

Una maschera rappresenta lo squalo, probabilmente un riferimento al sorgere del sole dei Caraibi a est.

Il sole di mezzogiorno è descritto come essere antico con gli occhi attraversati che hanno bevuto il sangue e una serie finale di maschere somiglia aigiaguari locali, che si svegliano dai loro sonni della giungla al crepuscolo

Nella cultura Maya il sole è strettamente associata a nuovi inizi e il dio del sole con la regalità. Così la presenza di volti solari su un tempio vicino a una tomba reale può significare che la persona sepolta all’interno è stato il fondatore di una dinastia il primo re di El Zotz.

E ‘un esempio di “come il sole stesso sarebbe stato innestato su l’identità dei re e delle dinastie che li seguono”.

Lo studioso Simon Martin della University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology( che non è stato coinvolto nel progetto)ha detto che le maschere  ritrovate nel tempio di  El Zotz sono “assolutamente uniche” e preziose, perché potrebbero aiutare a verificare le teorie circa le raffigurazioni Maya del dio sole.

“Abbiamo immagini del dio del sole nelle diverse fasi … ma non abbiamo mai trovato nulla che mette tutto insieme”.

“Abbiamo avuto per assemblare [la sequenza] da bit e pezzi di informazione e di fiducia solo che non  lo abbiamo capito bene. Questa potrebbe essere l’occasione per vedere tutta la scena”.

Il tempio è anche meravigliosamente ben conservato, ha aggiunto Martin, che lo rende una “vera miniera d’oro di informazioni.”

“Abbiamo visto alcuni luoghi dove interi edifici sono stati conservati,” ha detto.”Ma in genere ciò che accade è che un edificio viene distrutto e poi costruito su di esso, così quando si scava in un edificio non si trova molto della loro decorazione.”